Sunday, August 27, 2017

Early bird

הציפורים שרות לי בוקר טוב

Just in case you managed to miss this one - the Europen Testing Conference  has opened its gates and the early bird registration has started and will end soon (end of November, which, for those working in a corporate environment and wanting to use their training budget, is not a lot of time to get the bureaucracy sorted out).
Before I go on spilling some of the praises I have for this conference, do yourself a favor and go buy a ticket
Done? Great.

So, I didn't go to a lot of conferences so far, and I'm not about to start ranking those I attended - as they all great, each in its own unique way. Still, ETC is the conference I feel the most connected to. It might be because I was lucky enough to attend the first ever ETC in Romania a couple of years ago, or that this is the only conference (so far) I've been in more than once, or maybe it is just suits what I'm looking for in a conference. It also helps that this is a VERY good conference. 
So, what is it I really like about this conference? 
  1. It's a peer conference. No one is trying to sell me stuff I don't need, but rather people share what they are interested in. 
  2. The talk selection in the conferences so far has been superb. I still go back to the 2016 site in order to send people links to videos of the talks (Just a week ago I've sent Jesse Alford's talk about testers patching up gaps where needed, and I probably need to send Linda Rising's talk as well to someone else). If you have not done so yet, clear yourself some time and watch the talks.
    (By the way, if any of the organizers read this - I will probably ping you later about it, but just in case I forget - Those recorded talks are of significant value to me)
  3. The organizers Credo.
    The conference is stating very clear values, and their actions are true to their words. If I have to try to put my own words to the main principles that guide this conference (which I'm sure the organizers did in much better wording, so any faults here are mine), it would be something like this:
    1. This conference is about conferring. Meeting people who take interest in testing and getting a chance to talk with them. Yep, it's not only about the speakers, it's about listening to everyone who attends. 
    2. This conference is as diverse and inclusive as the organizers can make it, and this means there are a ton of different experiences around. And they can  do quite a lot. 
    3. They are here to change the conference world. In this case, it would be easier for me to point to what Maaret has written in 2016.
      The short version - They see speakers as partners and try to make sure speakers don't have to pay to speak. The really cool thing? They also help speakers who can't afford speaking in other conferences
  4. They Learn and experiment. I thought they had it all nailed down the first time - Everything was great, and so well organized. I was amazed. Next year, There were several new experiments - speed meeting was one of them (I didn't like it much, others did - quite a lot). I really want to know what they are planning for this year. 
  5. They listen - By the end of each conference day, they did a retrospective. They took the feedback in and worked to improve. For instance, following the feedback from last year, workshops will be given twice. They also go an extra mile to collect feedback - last year they had people with an app standing at the exits just asking for a good\bad\neutral feedback on the talk. 
  6. They stress audience participation. I mentioned it once already, but it is such a huge thing in the conference I think it deserves a bullet of its own. Even if you are not a speaker, there will be place for you to share your ideas and what excites or worries or interests you - we had lightning talks, lean coffee and open space - all dedicated to letting the participants to find their own voice. 
  7. They care. A lot. I can't really pinpoint this to one specific behavior, but every choice I could see shows great care for the people involved.

There are a million tiny things I like about this conference - from the fact they ask their speakers to attend the entire conference to help promote a discussion, to the way they select talks (They speak with anyone who has submitted a talk idea, and provide feedback. It is by far the most pleasant submission process I have seen in conferences). 

So, briefly, that was why I think you should attend - it is a great conference, and by attending you will be helping both yourselves and an organization with some causes and actions I think we should all support.


במקרה שהצלחתם להחמיץ את זה - ההרשמה המוקדמת לכנס הבדיקות האירופאי נפתחה. ואם אתם עובדים במקום גדול ועמוס בירוקרטיה ורוצים להשיג תקציב בשביל להיות שם, אז היא גם נגמרת בעוד שנייה וחצי (סוף נובמבר). 
לפני שאני מתחיל להשתפך, עצרו הכל ועשו לעצמכם טובה - לכו וקנו כרטיס לכנס

זהו? קניתם? 
אחלה. בואו נמשיך. 

בינינו, גם במחיר הנוכחי, זה לא בדיוק זול. למעשה, אם סופרים טיסה ומלון, אנחנו מדברים על סדר גודל של 6000 ש"ח בערך (אם מזמינים כרגע טיסה, אפשר למצוא דברים בסדר גודל של 200$ הלוך חזור). בכל זאת - לדעתי זה שווה כל שקל.
לא הייתי (עדיין) בהמון כנסים, אבל מבין אלו בהם הייתי, זה בהחלט הכנס שהותיר עלי את הרושם הכי טוב. בפעם הראשונה ביקרתי בכנס לפני שנתיים ברומניה, כי המארגנים החליטו להפריח בלון ניסוי באוויר ומכרו כרטיסים בחצי מחיר כדי לראות אם יש קונים. רומניה זה מקום זול יחסית, אני רציתי לדעת איך נראים כנסים מקצועיים, אז יאללה. חופשה. בסוף הכנס היה לי ברור לגמרי שבשנה הבאה, גם אם זה יעלה יותר, אני שם. בפברואר האחרון טסתי להלסינקי לכנס מצויין (במינוס עשרים מעלות). וכן, זה היה קצת יותר יקר (לא ביקשתי מהעבודה לממן לי את ההשתתפות, כי באוגוסט שלפני כן הטיסו אותו לCAST בקנדה) ושוב - זה היה שווה כל רגע. 

אז מה אני כל כך אוהב בכנס הזה?
קודם כל, יש את כל מה שאפשר לקרוא טיפה למעלה באנגלית, השתדלתי לנסח שם דברים בצורה סבירה. בעברית, אני מעדיף הפעם לא להישאר עם תרגום קרוב, אלא לדבר באופן טיפה יותר ממוקד - מבחינתי, יש כמה דברים שקנו אותי וגורמים לי לחזור לשם בכל שנה (בינתיים לפחות). 
מובן מאליו שהתוכן מצויין - נתקלתי שם במגוון רעיונות חדשים שאת חלקם הבאתי איתי הביתה ועזרו לי לא מעט. אבל, את זה יש גם בכנסים אחרים. 
שלושה דברים שהם עושים חשובים לי למדי - קודם כל,  הם דואגים להרחיב את הכנס כך שלא יהיה כנס לבודקי תוכנה אלא כנס על בדיקות תוכנה. ההבדל דק, אבל חשוב. שנית, הם שמים דגש חזק מאוד על להפגיש אנשים ולגרום להם לדבר אלה עם אלה. בינתיים זה עבד להם מצויין פעמיים. לסיום, מטרה מאוד משמעותית של הכנס הזה היא לשנות את העובדה שברוב הכנסים היום מרצים צריכים לשלם כדי להרצות - רוב הכנסים (שאינם כנסי מכירות) אמנם דואגים למרצה לכניסה חינמית לכנס, אבל טיסה ומלון זה סיפור לא זול. 

אה, ועוד משהו אחד - כל דבר שהם עושים שם בכנס, גם הדברים שאני פחות מסכים איתם, מראה כמה אכפת להם. לא רק מהכנס, אלא גם מהמשתתפים בו. 
לדעתי, אתם חייבים לעצמכם להשתתף בכנס הזה לפחות פעם אחת. 

No comments:

Post a Comment