Sunday, July 23, 2017

זה לא צריך לעבוד

This shouldn't work

Over a month ago, the closing keynote of NordicTestingDays was given by Kristjan Korjus from Starship Technologies and he told us about their product - a small(ish) delivery robot meant to help with "last mile delivery". The general idea is ingenious - creating a self-driving, fully autonomic delivery bot is an extremely difficult task, but creating a mostly automated delivery bot with some human support when needed is a bit more feasible (still not easy, though).
Well, What happens when one brings such revolutionary idea to a testing conference? Naturally, you get a whole lot of questions challenging the validity of the idea. In fact, most people I've spoken with directly after the keynote did not seem to be convinced that it was a good idea at all.
However, while participating in the European Testing Conference I got to listen to Liz Keogh who, during an amazing Cynefin talk, mentioned that people tend to react to new ideas with four words: "That won't work because...". She also mentioned the value of this reaction in a complicated space and that this is one of the things testers are very well practiced on.
So, back to the the subject - A room full of testers, a new idea. Question after question that can be phrased as a "that won't work because..." statement (with one exception of "how can I become a robot-walker?").
What I liked in Liz's view about "that won't work because" is that it is a valuable to say when creating something since it allows people to consider possible setbacks and prepare for them - to lower the risk of probing (Which is, as far as I understood, Cynefin word for "quick experiment"). That this statement is balanced by the dreamers (traditionally, the dreamers are either in the developer or product manager roles, testers are most of the time hired as professional skeptics) that focus more on "imagine how great it would be if it did work", which is why new ideas are tried out and thus have a chance to succeed (you can't succeed in something you didn't do). Since the experience of TWWB was so strong for me in the room, I want to try an exercise in taking the other view and trying my imagination on the success of the delivery-bots presented at the conference.

So, what are the benefits of having a robotic delivery?
  • First is the obvious cost reduction factor, where a robot, over time, costs less money than paying a human, so everything will have the potential of being cheaper as lower costs are embodied in the final price of a product.  
  • Second, the risk of violence against the delivery person will be mostly gone (and violence against the robots isn't a major concern since they can call the police, and each one has 9 cameras that will record perpetrators).
  • Third, a robot could deliver ice-cream without any de-frosting concerns (why wouldn't a robot be also a miniature freezer, or have heating capabilities to keep the pizza warm?)  
  • Next, it will save people the need to interact with a complete stranger just so that they can have some food, or get a package. This will be great for people with social anxiety, but also imagine picking up your pizza delivery without bothering to get dressed - some people will find this appealing. 
  • Taking it a step forward - how will it interact with the world? Currently the robot had not yet mastered stairs, will we see smart buildings opening their elevators for it? Will we see hatches in doors for more than just cats? 
  • What about sending a package to a friend? I can totally imagine a business that will enable people to send small packages to friends - a small gift you made for your friend and want to surprise them with? The lunchbox your child forgot at home? The book you need to return to the library? Now you can get them to them without having to carry it all by yourself out in the rain. 
  • Following your delivery today has probably some legal issues  - is it ok to track a person while they work, especially when they are not working for me? Tracking robots and wouldn't pose the same privacy issue. I could probably track the bot from my phone with no problem. 
  • Oh, and finally, I just can't wait to see how well will the robots function with a 4 year old toddler sitting on top of it (after all, Roombas feature as cat-rides).

I could probably go on and try to create a very bright picture of how this world would look like - but I found out something interesting - as I was compiling this list of cool things, my tester habits took on a different angle, and accepting the delivery bots success as a given, I started imagining all sorts of difficulties such a success might present, it's not exactly TWWB, but rather "this idea might be less than great" -
  • The current robots drive on the pavement, alongside pedestrians, do we want a lot of those boxes rushing along between our legs? How long will it be until separate lanes would be required? 
  • Will there be a new service of "set your robot right after it has fallen (or pushed) on it's side?
  • Who is to blame if a robot gets to a bicycle lane (which, in some places, might be also where pedestrians should walk) and a cyclist falls and gets seriously injured? what about an old pedestrian who fell because of such robot and broke a hip? 
  • Will branded delivery bots be the target of vandals angry at your company? Will we see accusations of attacking the delivery system of the competing business? 
  • With 9 cameras and a human "emergency" operator, will we see a phenomenon of the operators spying on their ex-partners? How common will be instances of accidental spying? And how large will be the operators screenshot collection of people in embarrassing situations?
  • Speaking of spying, will the police have access to the footage if the bot witnessed a crime? Alexa was already a target of such request.
  • Will a fleet of such robots create a significant load on the phone\internet operators? 
  • Such bots are remotely operated - once hacked (and currently, it looks like every other piece of IoT, so it will probably be easy to hack) could it be derailed to the road and used to create Traffic jams and accidents? 
  • Will we see "suicide bots"? Just imagine one bot carrying a bomb in the middle of a crowded street. 
Am I saying that the current suggestion of a robot last mile delivery is a bad idea? Not necessarily (ok, I am saying that a bit, but please recall that the same was said about the telephones, cars and personal computers, and I personally don't get how twitter is a thing, so I wouldn't take my word on what has or hasn't a chance) - I have no idea  which of the possible outcomes will actually come to be (tying back to Liz's Cynefin talk, this is an extremely complex space). What I am saying is that as testers, the tendency to see fail points is useful - but during this exercise I found that seeing blockers in our way isn't all that there is to it. If we are to reduce risk by thinking of the bad stuff that might (or might not) happen, there's also some value to guessing what might happen when we succeed. And it doesn't have to be just around innovative ground shaking ideas, thinking back a few years, we had a feature we thought is great, but a week after it was released more than half of our customers called in furious and demanded that we remove it, this is also a possible outcome. Don't let such thoughts stop you from developing  new stuff, but make sure that you prepare for some of the outcomes you can guess.

הרצאת הסיום של NordicTestingDays ניתנה על ידי קריסטיאן קוריוס מStarship Technologies, והוא סיפר לנו על המוצר שלהם - רובוט לא מאוד גדול שמטרתו להקל על המשימה של שילוח בק"מ האחרון (אין לי מושג ירוק איך לתרגם את last mile shipping, אבל שיהיה). הרעיון הבסיסי הוא די מבריק -  בנייה של רובוט אוטונומי לגמרי שידע להתמודד עם האתגר המורכב הזה היא משימה קשה להחריד. אבל בנייה של רובוט שידע להתמודד עם המקרים הקלים ואת השאר ישאיר למפעיל אנושי - ובכן, זה כבר קצת יותר בר ביצוע (גם אם לא פשוט בכלל). 
אז מה קורה כשמגיעים עם רעיון חדש ומהפכני לכנס בדיקות? מקבלים מבול של שאלות שמצביעות על פערים, בעיות ותוהות האם הרעיון הזה בכלל לגיטימי. למעשה, מעט האנשים שדיברתי איתם אחרי ההרצאה לא נשמעו משוכנעים בכך שזה רעיון טוב. בכל מקרה, זה התחבר לי להרצאה אחרת ששמעתי בEuropean Testing Conference, שם Liz Keogh דיברה על קנבין (מאייתים את זה Cynefin, וזו עוד אחת מהמילים שנכתבות בצורה אחת ונקראות בצורה אחרת לגמרי). ליז הזכירה את הנטייה של אנשים להגיב מהר מאוד ב"זה לא יעבוד כי...", וציינה שבודקי תוכנה מתורגלים מאוד בגישה הזו.
בכל מקרה, בחזרה לנושא המקורי - רעיון חדשני, חדר מלא בבודקי תוכנה, זמן השאלות. כצפוי - מבול של שאלות שאת רובן אפשר היה לנסח כהצהרת "זה לא יעבוד כי..." (עם חריגה אחת בולטת של "איך אפשר להתקבל לתפקיד של מלווי רובוטים).
מה שמצא חן בעיני במיוחד באמירה של ליז על זלי"כ ("זה לא יעבוד כי", ארוך לי לכתוב את זה) זו הגישה לפיה לאמירה הזו יש מקום של כבוד במרחב המורכב (complex) בו צריך לגשש כדי לנסות לראות אם דברים פועלים, כי זו דרך לצמצם את מידת הסיכון אליה נחשפים. האמירה הזו מאוזנת על ידי החולמים (באופן מסורתי, אלו יהיו מנהלי המוצר או מפתחי התוכנה, לבודקים משלמים עבור סקפטיות מקצועית), שמתעלמים כמעט לגמרי מהמכשולים ועסוקים בעיקר בלדמיין "כמה מגניב זה יהיה כשזה יצליח". כיוון שאווירת זלי"כ בחדר הייתה מאוד משמעותית, אני רוצה לתרגל דווקא את הלך המחשבה השני ולנסות לחשוב אילו השפעות חיוביות יהיו לרובו-שליחים.

  •  בראש ובראשונה, הצלחה של המוצר נמדדת בהוזלת עלויות השילוח. זה נותן לחברות השונות שולי רווח גבוהים יותר, שמתבטאים ביכולת להוריד מחירים כי יש פחות עלויות שצריך לגלם במוצר הסופי. 
  • שנית, סיכויי האלימות נגד שליחים מצטמצמים באופן משמעותי (ולא ממש אכפת לנו מאלימות נגד הרובוטים, יש להם תשע מצלמות וקשר ישיר למוקד המשטרתי).
  • שלישית - הרובוט יכול להעביר גלידה בלי שהיא תימס. הרי יש כבר חשמל, למה שהרובוט הזה לא יהיה גם מקפיא? או תנור שיכול לאפות את הפיצה בדרך (או סתם לשמור עליה חמה). 
  • חוץ מזה, יש אנשים שפשוט לא אוהבים לתקשר עם זרים. נכון, זו פחות בעיה בארץ, בה "אחי" הוא כינוי למי שאין לך מושג מה שמו, אבל לפחות את ההתלבטות של האם צריך לשלם תשר או לא אפשר לחסוך. 
  • אגב, ההשפעה של הצלחה גדולה על העולם עשוייה להיות לא זניחה בכלל. למשל, אנחנו יודעים שהרובוט עדיין לא מתמודד היטב עם מדרגות, האם נראה בניינים חכמים פותחים עבורו את המעלית ומכוונים אותו לקומה הנכונה? האם נראה פתחים בדלת שיתאימו ליותר מאשר חתולים?
  • ומה אם רוצים לשלוח חבילה לחברים? אני לגמרי יכול לדמיין עסק שישכיר רובו-שליחים במחיר שווה לכל כיס. רוצים להפתיע מישהו עם מתנה בלי שהוא יראה אתכם סוחבים אותה? הילד שכח את המחברת בבית? צריך להחזיר ספר לספרייה אבל שלושים וחמש מעלות עם תשעים אחוזי לחות בחוץ?  בעלות מינימלית יגיע אליכם רובוט שיקח את החבילה ויעביר אותה ליעדה. 
  • מעקב אחרי משלוח. היום, אפשר לטעון (אולי) לבעיות חוקיות באפשרות לעקוב אחר מיקומו המדוייק של שליח. בכל זאת - בן אדם. אבל עם שליחים רובוטיים, אפשר יהיה לראות כמה רחוקה בדיוק הפיצה. 
  • ולסיום, אני מת לראות איך יסתדרו הרובוטים האלה כשכל מיני ילדים יתחילו לתפוס עליהם טרמפ. אחרי הכל, אחד הפיצ'רים החשובים ביותר של רומבה הוא הסעת חתולים
אפשר להמשיך ולצבוע את העולם בצבעים ורודים ולספר כמה זה יהיה מגניב. אבל שמתי לב לתופעה מעניינת. תוך כדי המחשבה על איך תשפיע ההצלחה על העולם, ההרגלים שלי כבודק תוכנה קפצו שוב ושוב והתחלתי לדמיין כל מיני בעיות שיהיו אם הרובוט השליח באמת יצליח בגדול. בכך שקיבלתי כהנחת יסוד את הצלחת הרובוט, זלי"כ השתנה קצת והפך להיות "בעצם, לא בטוח שזה רעיון כל כך טוב". המהות היא אותה מהות, אבל השינוי בזווית הראיה משפיע על סוג הבעיות שמצליחים לחשוב עליהן. 
  • הרובוטים האלה נוסעים על המדרכה. גם ככה צפוף על המדרכה, אז עוד כל מיני רובוטים כאלה שיתפסו מקום? האם אנחנו רוצים את הקופסאות האלה שועטות לנו בין הרגליים? כמה זמן ייקח עד שיהיה צורך בנתיבים נפרדים רק בשבילם? 
  • האם נראה חברות שמספקות שירות "אנחנו נרים את הרובוט שלך אחרי שהוא ייפול(או שידחפו אותו) על הצד"? 
  • את מי מאשימים (ותובעים) אם רוכב אופניים מתנגש ברובוט כזה שייסע בשביל אופניים (או על ההמצאה המגונה הזו בה מדרכה היא גם שביל אופניים וגם מדרכה בו זמנית)  ומתהפך? 
  • האם נתחיל לראות נזק לרובוטים שישאו את הלוגו של חברה לא אהודה במיוחד? או את המעסיק שבדיוק פיטר את השליחים שלו כי עכשיו יש לו רובוטים?
  • עם תשע מצלמות ומפעיל אנושי שצריך לעזור בחלקים הקשים, האם נראה תופעות של מפעילים שמרגלים אחרי האקסית שלהם? עד כמה נפוצה תהיה הבעיה של ריגול לא מכוון? כמה גדול יהיה אוסף התמונות החושפניות\מביכות באוסף של כל מפעיל רובוטים?
  • ואגב ריגול, האם המשטרה תוכל להשתמש בתמונות שהרובוט יאסוף אם הוא היה עד לפשע? אלקסה כבר מתמודדת עם דרישות דומות
  • כמה עומס ייצור צי רובוטים כזה על תשתיות הטלפון והאינטרנט? אנחנו מדברים על רובוטים שמשדרים וידאו בכל רגע נתון.
  • אפשר לנהוג ברובוטים האלה מרחוק. כשיפרצו את הרובוט (ובינינו, כרגע זה נראה כמו כל פיסת IoT אחרת, מה שרומז על כך שלא יהיה קשה מאוד לפרוץ לשם) האם אפשר יהיה לגרום לרובוט להידרדר לכביש ולהפריע לתנועה? או לגרום לתאונות?
  • ומה לגבי רובוטים מתאבדים? כולנו כבר יודעים כמה נזק עלול לגרום "חפץ חשוד" בצורה של תיק שנשכח בפינה. אם הרובוטים האלה מסתובבים בין הרגליים של כולם ואף אחד לא שם לב אליהם, מה מפריע למישהו למלא את הרובוט בחומר נפץ?
האם אני אומר ששילוח רובוטי של הק"מ האחרון זה רעיון רע? לא. לפחות, לא לגמרי (כאילו, כן. אבל אני לגמרי מודע לזה שאת אותו דבר אמרו על הטלפון, המכונית והמחשב האישי, ובאופן אישי אני לא מבין איך אנשים מפרסמים את כל החיים שלהם בפייסבוק, שלא לדבר על הזוועה ששמה טוויטר - אז אני כנראה לא בדיוק המדד הטוב ביותר למה יתפוס ומה לא). אין לי מושג ירוק מה מבין התוצאות האפשריות שהזכרתי כאן יתממש, ומה עוד יצוץ (כמו שכבר הזכרנו, בעולם של קנבין מדובר בתחום מורכב לעילא ולעילא). מה שאני אומר הוא שההרגל שלנו כבודקי תוכנה לצפות תקלות הוא חשוב, אבל להבחין בבעיות בדרך למימוש זה לא הכל. כדאי גם להקדיש קצת זמן ולתרגל את עצמנו לנסות לנחש מה עלול לקרות אם (או כאשר) נצליח. כמובן, לא חייבים לפתח משהו סופר-חדשני כדי שצורת המחשבה הזו תהיה רלוונטית. אם אני מסתכל אצלנו, לפני כמה שנים הוצאנו פיצ'ר חדש, ובערך שבוע אחרי שהוא שוחרר, יותר מחצי מהלקוחות שלנו התקשרו בזעם ודרשו לבטל אותו. גם זו תוצאה שעלולה לקרות. 
כמו במקרה של זלי"כ - אל תיתנו למחשבות השליליות לעצור אתכם מלפתח דברים חדשים, רק שימו לב שאתם מוכנים לכל תוצאה שאתם יכולים לשער. 

No comments:

Post a Comment